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Propuesta universitaria «de cara al país, con una mirada nacional»

El rector Rodrigo Arim y autoridades universitarias iniciaron en Paysandú y Salto una gira por distintos departamentos, para dialogar con referentes políticos locales sobre el próximo presupuesto universitario. La Udelar buscará evitar un retroceso en el desarrollo de sus actividades en el interior, apostando a «la posibilidad de acceder a la Universidad desde todos los rincones del país».

Arim estuvo acompañado por el presidente de la Comisión Coordinadora del Interior (CCI), Rodney Colina y la directora del Centro Universitario Regional (Cenur) Litoral Norte, Graciela Carreño.

Prioridad estratégica: desarrollo de la Universidad en el interior

El jueves 23 en Paysandú mantuvo reuniones con el director de la sede Paysandú del Cenur Litoral Norte, Liber Acosta; el intendente Mario Díaz y jerarcas departamentales; y con representantes del Partido Nacional, el Partido Colorado y el Frente Amplio. 

También brindó una conferencia de prensa junto al intendente. Allí Díaz señaló que todo Paysandú valora como «muy significativo» el crecimiento de la Universidad en el departamento, donde más de 7000 jóvenes tienen la posibilidad de desarrollar sus estudios universitarios. Señaló que en la región, sólo en el 2019 más de 2000 jóvenes iniciaron sus estudios en la Udelar, y «si no fuera por esta fuerte apuesta que hizo la Universidad no tendrían posibilidades económicas de acceder a una educación terciaria». 

Manifestó que esto ha significado un gran impacto no sólo para los estudiantes, aproximadamente 600 de los 1300 jóvenes que iniciaron sus estudios en el 2020 en Paysandú provienen de otras zonas, lo que genera un movimiento extra para la ciudad. Estos requieren alimentación, alojamiento, oferta recreativa y cultural, y es otra de las razones por las que para la Intendencia es fundamental que este proceso se mantenga, «se continúe y se amplíe». Díaz expresó en nombre de la Intendencia todo su respaldo y su compromiso de trabajar con los sectores políticos de la región para que esto suceda.

Arim resaltó que su visita a Paysandú es la primera instancia de un proceso que inició la Universidad para difundir su «propuesta de cara al país, con una mirada nacional». Expresó que los logros del desarrollo universitario en el interior del país se basan en primer lugar en las decisiones que toma la Udelar desde hace un poco más de diez años. Estas estrategias están dando hoy frutos claves, como la cantidad de estudiantes y de docentes consolidados en la sede Paysandú y en toda la región. Asimismo, señaló el papel fundamental de la Udelar en el interior para colaborar a atender al contexto de epidemia por COVID-19.

Añadió que la voluntad de la Udelar es continuar el proceso de desarrollo en el interior, «como prioridad estratégica de la Universidad y de cara a la sociedad», lo que fue confirmado por el último Consejo Directivo Central (CDC) en el que se aprobaron las líneas programáticas que se van a presentar al Presupuesto Nacional. El mismo día de la visita del rector a Paysandú, el CDC realizó una sesión extraordinaria para aprobar la pauta presupuestal financiera que va a sostener esta línea de desarrollo en el interior.

Destacó que la Udelar tiene en, la actualidad, una estructura muy consolidada en el interior, la sede Paysandú fue la que recibió más estudiantes en el 2020 y la de Salto tuvo magnitudes similares de ingreso. Indicó que este crecimiento se basa en un proceso de consolidación de docentes y funcionarios radicados en la región, cambiando la estrategia inicial de sostener los cursos con «docentes viajeros» provenientes de Montevideo. Con esto se apuntó a brindar una oferta educativa mucho más densa y compleja, de calidad y sustentable en el tiempo. La Udelar apostó a «la construcción de infraestructura académica universitaria científica de primer nivel» en esta región, expresó, y sobre esa base sostener la oferta educativa, ese fue un cambio cualitativo, nuevo para la institución y para el país, -que quizás tenía como único antecedente a la Estación Experimental Dr. Mario A. Cassinoni de la Facultad de Agronomía, instalada en Paysandú a comienzos del siglo XX-, y que «está dando frutos muy concretos». 

La Universidad tiene «la convicción que que la coyuntura socioeconómica y sanitaria compleja actual y los cambios políticos propios de la vida democrática no deberían generar ciclos en los procesos de inversión universitaria», manifestó.

El esfuerzo por consolidar lo construido en la región, con base en decisiones de largo plazo «corre el riesgo de revertirse parcialmente o tener costos por frenos en los procesos de inversión». Subrayó que claramente la Universidad en el Litoral Norte se encuentra en mejores condiciones que diez años atrás, cuenta con una infraestructura que le permite ser optimista con respecto al futuro, nuevas carreras que se dictan completas en la región y nuevos equipos de investigación que generan conocimientos desde la regional. 

Destacó en este proceso la importancia de los aliados como la Intendencia que colabora aportando servicios que la Udelar no puede brindar y que son imprescindibles para sostener la vida universitaria, como el transporte, el acondicionamiento de la antigua terminal de ómnibus para fines académicos. Acotó que la Udelar tiene la voluntad de seguir construyendo alianzas con este y otros actores como la UTEC, la ANEP, con las que ya ha venido trabajando para ampliar ofertas educativas. 

La finalidad de esta recorrida de la Udelar por todo el país de cara al presupuesto y el encuentro con actores institucionales y políticos de los departamentos, es «intentar construir alianzas de largo plazo que permitan sostener el desarrollo de la vida universitaria», expresó.

Arim subrayó la importancia de que carreras ya existentes como Agronomía, Veterinaria y Medicina, se dicten completas en la región, algo impensable diez años atrás. Destacó asimismo el Polo de Desarrollo Universitario (PDU) vinculado a la salud que funciona en Paysandú, el único sin limitante de ingreso y un PDU científico tecnológico agroalimentario instalado en la Estación Experimental Mario Cassinoni, ambos de primer nivel.

El rector planteó su preocupación por anuncios informales recientes del Ministerio de Economía y Finanzas, acerca de la probabilidad de que en el mensaje presupuestal para el próximo quinquenio haya un recorte para el rubro gastos e inversiones de la Udelar, «lo cual seguramente condicione mucho los planes de desarrollo que tengamos en términos de infraestructura». Agregó que la situación generada a raíz del decreto del Poder Ejecutivo emitido en marzo, que marca una restricción importante en el rubro gastos e inversiones para toda la administración pública, afecta especialmente a la Udelar y a todos los actores vinculados a la ciencia, la tecnología y la cultura, como la Agencia Nacional de Investigación e Innovación (ANII), el Centro Uruguayo de Imagenología y el Instituto Nacional de Investigaciones Agropecuarias (INIA).

«Decisiones largas», resultados tangibles

El viernes 24 en Salto, el rector brindó una conferencia de prensa conjuntamente con el intendente de Salto, Alejandro Noboa. También se reunió con el director de la sede Salto del Cenur, Pancracio Cánepa, y con representantes de Cabildo Abierto, el Partido Nacional, el Partido Colorado y el Frente Amplio.

En la conferencia Noboa expresó el apoyo de la comuna del departamento y los actores locales al desarrollo de la Universidad en la región, al que catalogó como uno de «los grandes avances que ha tenido Uruguay en los últimos tiempos, una transformación importante que merece ser destacada y que cambió los tonos del Uruguay». Indicó que dialogó con Arim acerca de las aspiraciones universitarias en el nuevo presupuesto. En la propuesta se especifican claramente cuáles son los objetivos centrales de la Udelar en el próximo quinquenio y se da un lugar especial al interior, por lo que la Intendencia recibió el planteo con aprobación.

La Intendencia a su vez, realizó algunos planteos de temas puntuales que hacen a la vida cotidiana del departamento, con la aspiración de delinear una agenda Universidad-intendencia  antes de concluir el período actual de gobierno departamental. En ese sentido, indicó que desde el gobierno local se resaltaron temas como el turismo -actividad clave para el desarrollo del departamento- y la gestión de obras, especialmente en lo que refiere al análisis de resistencia de materiales, en los que se podría establecer entre Intendencia y Udelar acuerdos de cooperación. 

Noboa manifestó la aspiración del gobierno departamental de tener un programa de fortalecimiento de los municipios de la región, para generar una acción territorial fructífera. En este marco aspiran a cooperar con la Udelar en la promoción de salud, para intensificar acciones que lleguen a los pueblos y barrios y así mejoren la calidad de vida de los habitantes.

Por su parte, el rector Arim explicó que la Udelar finalizó en estos días el proceso de aprobación de su propuesta presupuestal y aclaró que no es una solicitud de recursos financieros sino «una propuesta programática pensada de cara al país y a desarrollar Universidad en todo el país». Añadió que por más de una década se dio fuerte impulso al desarrollo universitario en todo el país, y aunque en Salto hubo un desarrollo previo, la densidad y el crecimiento de la actividad universitaria en la región es «absolutamente tangible». El rector subrayó que aumentó el número de estudiantes, docentes viviendo en la región y en Salto gracias a programas universitarios que incentivaron su radicación, «para desarrollar su creatividad, potencialidad y capacidad académica desde este lugar del país». 

Afirmó que la Universidad cuenta con infraestructura académica y científica que también fue decidida y construida hace más de una década, como ejemplo mencionó el laboratorio de Virología Molecular que está colaborando con el país en la emergencia sanitaria, realizando diagnósticos de COVID-19 y hasta la fecha lleva casi 3000 exámenes realizados, mencionó el rector. Recordó que el laboratorio dirigido por el profesor Rodney Colina -también actual presidente de la Comisión Coordinadora del Interior- se creó en el marco de un proyecto universitario presentado a llamados de Salto hace diez años. La propuesta de este proyecto fue construir un equipo de investigación en Salto y en forma simultánea desarrollar equipamientos e infraestructura académica y científica de primer nivel internacional. 

También adelantó que «si el COVID 19 nos lo permite por el trasiego en las fronteras», se inaugurará este año el laboratorio de seguridad P3 en Salto, «único laboratorio de esa seguridad para el manejo de patógenos del país». Uruguay no tiene ese tipo de laboratorio hoy, «este laboratorio es un aporte para la ciudad, para la región y para el país, producto de decisiones que se tomaron varios años atrás», afirmó.

Además, señaló que en Salto se dicta la única Licenciatura de Ciencias Hídricas del país donde estudian no solo jóvenes del departamento y remarcó la importancia de «construir espacios de encuentro universitario en el territorio nacional que presupone construir una Universidad en red, sin centralidades y conectada entre sí en Centros Universitarios de primer nivel». Remarcó que esto presupone «decisiones largas», cuyos resultados son tangibles hoy. 

Por otra parte, el rector señaló que en el segundo semestre la Universidad está planificando una combinación de actividades y toma de exámenes presenciales y no presenciales porque hay que ser muy cuidadosos y «no podemos descuidarnos en este proceso, no vamos a volver a la normalidad del 12 de marzo en este semestre», y advirtió que la Universidad se puede transformar en un foco, por eso, remarcó que al tomar estas decisiones no solo se cuida a los universitarios sino también al país, «iremos incorporando actividades presenciales de forma moderada, firme y absolutamente seria». Arim expresó que «cerrar la actividad presencial no fue cerrar», y entiende que es difícil encontrar momentos en los que la Udelar se mantuviera tan activa como institución, «buscando soluciones para el país en diferentes áreas» y también en términos de enseñanza. 

Más vida académica y comunidad universitaria en todo el territorio

Con respecto al pedido presupuestal, dijo que «La Udelar está proponiendo al país elevar la apuesta: construir más vida académica y más comunidad universitaria en todo el territorio, y consolidar lo que tenemos», afirmó. Indicó que la democratización de la educación terciaria es un mandato ético para la Universidad y uno de los caminos más relevantes es descentralizar el funcionamiento de la institución. Mencionó la proyección de tener nuevas carreras para «diversificar el espectro de opciones que tengan los jóvenes en el país» y simultáneamente que permitan construir más equipos de investigación y más capacidades locales que dialoguen desde la región con el resto del país y el mundo: «hacer ciencia y crear cultura de calidad internacional desde distintos lugares del Uruguay», remarcó. 

El rector señaló que la Udelar comenzó a difundir su propuesta presupuestal desde el Litoral Norte con esta gira que comenzó en Paysandú, desde donde condujo el jueves 23 un Consejo Directivo Central extraordinario que tomó la decisión de cuánto va a ser el monto del pedido presupuestal universitario en general: pedido que va a ser «austero» teniendo en cuenta el momento que atraviesa el país «pero a la vez ambicioso» en el entendido de que no podemos cometer el error de paralizar el desarrollo universitario y que puede implicar un retroceso que trasciende la restricción presupuestal en el corto plazo, explicó. Una de las principales líneas de desarrollo de la Udelar para los próximos cinco años tiene que ver con el desarrollo de comunidad universitaria articulada e integrada con la vida social a nivel local y a nivel nacional en todo el país: es decir, «la posibilidad de acceder a la Universidad desde todos los rincones del país», afirmó. La Udelar solicitará un incremento presupuestal para todo el quinquenio cercano al 49% .

Fuente: Portal de la Udelar

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